Noticia - Economía y Negocios EL MERCURIO

by Ny Telchi on July 12, 2020

Firmas productoras de flores unen fuerza y crean Patagonia Sun

Desafiando todas las dificultades de la pandemia y el confinamiento en Chile, hoy está viendo la luz una iniciativa exportadora de flores, en particular peonías. Este proyecto reúne a un diverso grupo de empresarias y empresarios. Bajo el nombre de Patagonia Sun, el proyecto congrega a cuatro empresas productoras de peonías, que este año, en enero, comenzaron conversaciones que cristalizaron en este acuerdo.


En la iniciativa participa la firma Kaiken, vinculada a Aurelio Montes —fundador de Viña Montes—, quien trabaja directamente con su hija mayor, Bernardita Montes del Campo; Pilauco, vinculada a María Inés Escalona y su esposo, Eduardo Engler; Plati Flowers, relacionada con Mauricio Álamos; y Araucanía Flowers, de Andrés Cartes y Philipp Goyeneche. ¿Cómo partió el proyecto? María Inés Escalona llevaba años en el rubro, exportando desde el 2006, en conjunto con su hermano radicado en Estados Unidos.


Con el tiempo, él se retiró del negocio, y la empresaria siguió sola con su proyecto —cuyos huertos están en Osorno—, incluso canalizando envíos de otras empresas, como Platinium, un huerto ubicado en Coyhaique, que por su ubicación, puede alargar la temporada. Asu vez, Bernardita Montes se había involucrado en el rubro hace años, pero desde la vereda nacional, pues tuvo una florería en Santiago, que abastecía a grandes retailers. Luego apostó por un desafío mayor al incursionar en la producción específica de peonías. “Yo soy muy parecida a mi papáen personalidad. Somos los dos emprendedores, poco arriesgados, nos gusta la aventura negocios (... ) Yo incité a mi papá a que plantara peonías y se entusiasmó”, cuenta. Partieron con la plantación de un campo en Sagrada Familia, a fines de 2017, compraron los rizomas, y aprovecharon aquel microcli—cerca de Curicó—, que les permitía sacar producción antes y con mejores precios. Primera cosecha el año pasado, Bernardita se acercó a María Inés Escalona, a quien ya conocía por su negocio anterior —pues le compraba flores—, para dar el salto a la exportación con ella. Ahí cuando vinieron las tratativas para, derechamente, unir fuerzas. Entre diciembre y enero último armaron el proyecto conjunto, invitaron a Platinium y luego a Araucanía Flowers, compañía que, radicada en Valdivia, produce tulipanes. En el fondo, unieron a productores que tuvieran flores premium y know how en exportación. “Ha sido una súper buena experiencia padre e hija. Yo me preocupo de la exportación y él dela producción. Hemos sido súper buepartners para trabajar”, comenta Bernarúdita sobre el proyecto, a través de Kaiken. Agrega que el trabajo ha sido arduo y “tremendo” para dar vida a Patagonia Sun, vía telemática, pues además coincidió con la pandemia. “Ha sido un buen desafío. Pero lo peores echarse a morir, hay que echarle para adelante. En algún momento va a pasar”, agrega. Su socia María Inés incluso destaca que en algún sentido, el estar en la casa les ha dado tiempo para trabajar mucho en el proyecto. “Hemos aprovechado cuanto curso ha dado Pro Chile, Sercotec”, ejemplifica. En cuanto a la propiedad, las socias explican que la idea es que los cuatro grupos participen en forma alineada y similar en la compañía, una vez que Araucanía Flowers aporte milar capacidad de exportación. Hoy, considerando que por su historia está más enfocada en los tulipanes, tiene una participación más baja. “Ellos van a entrar con 25% y vamos a quedar todos iguales. En este momento no, pero después sí”, explica Montes. Entre las cuatro compañías fusionadas suma del orden de 17 hectáreas de producción, considerando unas tres a cuatro de terceros productores a los que canalizarán exportaciones.


Una de las ventajas del proyecto es que cada compañía tiene sus huertos en dislatitudes del sur de Chile, lo que les permite tener producción en la temporada primavera verano de manera extendida, y además están en contrastación de los mercados objetivos externos. Las socias prefieren mantener en reserva las expectativas en cuanto a ventas, pero sí precisan que su objetivo es mantenerse, si es posible crecer, y abrir más mercados. En su plan está enfocar las exportaciones hacia mercados como Estados Unidos, Europa, Medio Oriente, América Central, e incluso piensan en abrir el mercado chino e indio. También piensan incorporar más variedades a su portafolio. “Ahora que somos cuatro, la posibilidad de trabajo es mayor, nos puede irmucho mejor.
La peonía está entre la realeza de las flores”, dice Escalona, destacando que se insertará en una industria en que los únicos países que están exportando el producto son, además de Chile, Nueva Zelanda, Argentina y Sudáfrica (en este he'misferio). Las socias destacan, asimismo, que se trata de un proyecto que emplea a muchas mujeres, Eso sí, María Inés Escalona, alerta sobre los problemas logísticos que están existiendo en el aeropuerto para exportar. No solo por la pandemia, sino por la insuficiencia de bodegas de almacenamiento refrigerado, como el que requieren las flores, que se exportan prioritariamente en avión. “En carga, la salida de Chile al extranjero ha estado muy diezmada. Parten algunos vuelos, pero para que podamos salir en octubre, donde surge toda la carga de la primavera chilena, la situación actual no daría abasto”, dice. H Ml

Yo soy muy parecida a mi papá en personalidad.
Somos los dos emprendedores, un poco arriesgados, nos gusta la aventura en los negocios (... ) Yo incité a mi papá a que plantara peonías y se entusiasmó”. BERNARDITA MONTES DEL CAMPO
En carga, la salida de Chile al extranjero ha estado muy diezmada. Parten algunos vuelos, pero para que podamos salir en octubre, donde surge toda la carga de la primavera chilena, la situación actual no daría abasto”. MARÍA INÉS ESCALONA



ENTRE LOS SOCIOS está Kaiken, vinculada a Aurelio Montes y que para este emprendimiento trabaja con su hija mayor, Bernardita Montes del Campo.
Publicado en: Litoralpress
Fecha: 12/07/2020 Link: https://www.litoralpress.cl/sitio/Prensa_Texto?LPKey=GdNNmTZVaR03sUzNcU2%C3%9CInKBYPcCtybrkB3GiHQ5S80%C3%96
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